Aprendiendo divulgación de alto nivel de New York Times y Science

pimientos new york times

https://www.nytimes.com/2020/12/14/science/roots-competition-game-theory.html

¡Que calidad el artículo que New York Times contando nuestra investigación que salió en la revista Science! Nuestro artículo versaba sobre las raíces del pimiento, y con el modelo matemático y los detalles del estudio podía hacer que bostezara hasta el más interesado en estos temas. Teníamos todos los ingredientes para que nuestro estudio importara, pues eso, ¡un pimiento!

Cuando uno lee la pieza del New York Times no sólo aprende sino que se entretiene. Lleno de expresiones próximas e ingeniosas, recurriendo a muchos trucos para acercarnos la investigación a nuestro día a día e incluso picar nuestra curiosidad desde el título. Una obra maestra. Copio abajo una traducción rápida del artículo del New York Times, pero se pierden muchos matices y segundos sentidos del original en inglés, que recomiendo a quien se anime en este idioma.

Por si no tuviéramos bastante con este fenomenal artículo divulgativo la propia revista Science donde se publicó´nuestra investigación realizó un gran vídeo. Otra fantástica pieza de divulgación. Nos hace ilusión que dos grandes instituciones como Science y New York Times hayan dedicado este esfuerzo a explicar nuestra investigación. Pero sobre todo, nos han abierto los ojos a lo que es divulgar con mayúsculas. ¡Chapó!

Traducción del articulo de New York Times del 14 de diciembre de 2020

¿Cuán egoístas son las plantas? Hagamos un análisis de la raíz


Un nuevo modelo desenreda aún más los complejos juegos de estrategia que se desarrollan bajo nuestros pies.


Imagina que eres una planta de pimiento. Necesitas agua y nutrientes. Afortunadamente, puedes desarrollar raíces que agarren esas cosas del suelo y te las traigan. Hasta aquí todo bien.


Solo hay un problema. Tu vecino, también una planta de pimiento, necesita las mismas cosas. Hay mucho para todos. ¿Cuál es tu movimiento?


Durante años, los investigadores han examinado el enredado problema de la competencia de raíces, y han obtenido hallazgos diversos y, a veces, contradictorios sobre cómo las plantas organizan estratégicamente sus raíces cuando la tierra se apiña. Un artículo publicado a principios de este mes en Science detalla un nuevo modelo que parece reconciliar esta confusión al dar cuenta de la distribución espacial de las raíces junto con su prevalencia. En las pruebas iniciales realizadas por los autores del artículo, las plantas reales siguieron las reglas establecidas por el modelo.


Se necesitan energía y materiales para crecer y mantener una raíz. Idealmente, una planta obtendrá más recursos de sus raíces de los que gasta en su construcción y mantenimiento. Las plantas pueden detectar la concentración de agua y nutrientes en parcelas de suelo particulares y distribuir las raíces en consecuencia, para maximizar su rendimiento.


Para una planta solitaria, esto es bastante simple. Pero cuando hay otras plantas alrededor, el cálculo cambia. Los investigadores han tomado prestadas herramientas de la teoría de juegos, una forma de analizar y optimizar la toma de decisiones, utilizada por todos, desde analistas financieros hasta jugadores reales, para tratar de descubrir exactamente cómo.


Un modelo, publicado en 2001, predijo que las plantas que crecen juntas terminan en una «tragedia de los comunes», con cada individuo en un espacio compartido haciendo más raíces que una sola planta, pero también obteniendo menos recompensas. Algunos experimentos del mundo real coincidieron con este modelo, y encontraron que las plantas con vecinas creaban más masa de raíces que las que crecían solas. Pero otros estudios han encontrado lo contrario: que las plantas competidoras invirtieron menos en raíces. Y otros aún no encontraron diferencias apreciables.

“Hubo toda esta controversia”, dijo Ciro Cabal, estudiante de doctorado en ecología y biología evolutiva en la Universidad de Princeton y autor principal del nuevo estudio.


Cabal se preguntó si a ese modelo y a otros similares les faltaba un componente. Trataron a todas las raíces por igual, sin importar su distancia del tallo de la planta. Pero en realidad, cuanto más crece una raíz de la planta, más costoso es producirla y mantenerla.


Así que él y sus coautores construyeron un nuevo modelo para dar cuenta de eso. “Incorporamos el espacio”, dijo. «Y encontramos esta nueva teoría».


En su modelo, una planta que se enfrenta a la competencia producirá menos de esas raíces más caras y de amplio alcance que, de otro modo, podrían superponerse con las de un vecino. Pero producirá en exceso raíces más cerca de casa, consolidando efectivamente el poder y previniendo cualquier juego de estilo «Bebo-tu-batido».


El hecho de que las plantas con vecinas produzcan más o menos raíces en comparación con las plantas individuales depende de qué tan alejadas estén las dos plantas en competencia, dijo Cabal. Entonces, los hallazgos de estudios anteriores que parecían contradecirse son «todos posibles de acuerdo con nuestro modelo». A continuación, los investigadores llevaron a la tierra esta matemática hipotética. Plantaron pimientos dulces en recipientes, algunos solos y otros de dos en dos, separados por cuatro pulgadas, y tiñeron las raíces de los pimientos rivales con tintes para diferenciarlos. Después de unos meses, trazaron un mapa de dónde y con qué densidad habían crecido las raíces de cada planta y encontraron que coincidía con el modelo. Los pimientos emparejados produjeron más raíces que se quedaron cerca de casa y menos que se fueron más lejos, en comparación con los pimientos que tenían recipientes para ellos.


El nuevo modelo «proporciona una excelente predicción de referencia de cómo los sistemas de raíces podrían comportarse en presencia de vecinos» y reúne hipótesis y hallazgos que antes parecían contradictorios, dijo Jochen Schenk, profesor de biología vegetal en la Universidad Estatal de California Fullerton que no estaba involucrado en el estudio. Pero advierte contra la generalización excesiva de sus hallazgos. “No aceptaría la afirmación de que una sola prueba con una especie de planta pueda decirnos qué harán las plantas en general”, dijo. Las diferentes especies pueden responder entre sí de diferentes maneras. Investigaciones recientes también sugieren que otras formas de vida, como hongos y microbios, influyen en cómo algunas plantas interactúan bajo tierra.


Incluso el Sr. Cabal no esperaba que su modelo y experimento se correspondieran tan perfectamente. Si bien espera que los casos del mundo real desafíen los detalles del modelo, «realmente creo que el principio que presentamos es cierto», dijo. A continuación, planea probar su experimento en la naturaleza, con algunas especies de arbustos mediterráneos.


Si esta estrategia resulta ser ampliamente utilizada por las plantas, se podría usar para incorporar estimaciones más precisas de la biomasa vegetal en los modelos climáticos, dijo Cabal. Y si es posible, la obtención de parte de la competitividad de las plantas también podría mejorar los rendimientos en la agricultura. Los agricultores a menudo se ven obstaculizados por cultivos egoístas que ponen su energía en las raíces en lugar de en las frutas. Cabal y sus coautores también modelaron lo que él llamó una «solución cooperativa» al problema del intercambio de nutrientes. En este escenario, «cada planta no está siendo egoísta, no está maximizando su propia recompensa», dijo. En cambio, las plantas colocan colectivamente sus raíces para producir la mayor absorción de nutrientes con la menor inversión en general.


Por ahora, cada pimiento se las tiene que componer por si mismo.

Nueva promoción de biólogos contra viento y marea

Termina un cuatrimestre y con él una de las últimas asignaturas para completar el grado de biología en la Universidad Rey Juan Carlos (Móstoles, Madrid). Un año difícil para los docentes y, sobre todo, para los estudiantes, con clases por videoconferencias y muchas limitaciones para la interacción entre ellos y con los profesores. A pesar de las dificultades, la nueva promoción sale adelante con ganas y una sólida formación en materia ambiental, el gran desafío del siglo XXI. Un lujo contar con este medio centenar de chicas y chicos en mi asignatura “Impactos de la actividad humana en la biosfera”

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Salida de campo a los pinares de Valsaín en plena borrasca el viernes 11 de diciembre de 2020 en la asignatura “Impactos de la actividad humana en la biosfera” de la Universidad Rey Juan Carlos.

Comunicando a tope

Sea porque la pandemia ha generado un mayor espíritu reflexivo o porque ha favorecido las videoconferencias y el teletrabajo. Sea porque hay una mayor sensibilidad por cuestiones ambientales y una mayor conciencia de la importancia de conservar la naturaleza y hacer frente a desafios globales como el cambio climatico, las pandemias o la contaminación. Sea por lo que sea pero estamos encantados de la gran cantidad de reuniones, seminarios y talleres donde se informa, divulga o discute la base científica de los problemas ambientales y de su posible solución. Mientras nos alcancen las fuerzas, ahí estaremos arrimando el hombro y enseñando a la vez que aprendiendo de estas complejas y multidisciplinares cuestiones. Nos va mucho en ello.

Mañana sin ir mas lejos un interesante evento.

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¿Cómo cambiar el mundo?

Como científico siempre ha fascinado cómo se puede cambiar el mundo. Cuando la ciencia muestra que las cosas no van, como ahora con la emergencia ambiental que nos desborda, resulta evidente que hay que hacerlo. Per, ¿cómo? A los científicos se nos suele respetar mucho pero salvo en contadas ocasiones tampoco se nos hace mucho caso. Mas bien se recurre a nosotros para apagar fuegos y resolver problemas, pero no para planificar y evitarlos. Lo hemos visto en la pandemia. Ahora que tenemos el espejismo de que se ha resuelto, aunque sigamos sin tratamiento farmacológico y sin vacuna, la prioridad vuelve a ser la de antes, la economía ante todo. La libertad de acción y el promover lo que sabemos hacer bien, gastar, depredar la naturaleza y vivir como si no hubiera un mañana.

En el mes de Junio fuimos invitados por Greenpeace para participar en una campaña para, literalmente, darle la vuelta al sistema. Uno de los productos fue un video corto de un par de minutos con muchas figuras célebres del mundo del arte y la cultura, y algún científico que, como yo, se las arregló para salir bastante en los medios durante la pandemia hablando de la conexión entre nuestra salud y la de las ecosistemas. Este video se hizo viral. Un video emotivo, con las voces y rostros de gente conocida que lanzaba afirmaciones provocadoras pero cargadas de sensatez. No se si con esto le daremos la vuelta al sistema como nos proponíamos, pero indudablemente ha tenido mas impacto que el mas potente de mis artículos en las mas prestigiosas revistas científicas.

Aquí un clip de prensa donde se ven los artículos y menciones en los distintos medios:

https://reputation.kantar.com/public/ReviewKiosk?ticket=42F15CB3C71D1FB3290070E0475DA0D473579D1B22AE05C55FBBB5FF068A86781B10CF8EAE92056E413E86CC8606EF498259C9E479158C501617ADF911C231006B0F7A0CB714C0D2B617E3FEED37828DBE2041FD181A715D3CB5E759B5C4E0AEEDD50B302882A5C27294324AB93A08464F13FD76F03FC4DA06E3388E48F7AD7B 

Aquí unos datos sobre el impacto del video y resumen estadístico. Seguimos.

infografia e impacto video famosos